脑机初创公司Neuralink Corp.的创始人兼领导者马斯克(Elon Musk)在周三的一次视频更新中透露,该公司计划在一周左右的时间内将其脑机接口设备植入第二位人类患者体内,并且这位亿万富翁创立的脑机接口初创公司希望到今年年底之前,植入患者体内的脑机接口芯片设备数量能达到“较高级别个位数”。

身兼SpaceX创始人、特斯拉CEO以及AI初创公司xAI创始人兼领导者等多重身份的马斯克在社交平台X上播出的最新广泛讨论视频中,这位亿万富翁和Neuralink的几名关键员工描述了目前脑机接口设备的功能和未来的多重可能性,比如修复瘫痪和记忆丧失。他们还概述了公司研究团队在未来的高精度手术中可能将采取的步骤,以避免在美国亚利桑那州男子诺兰·阿博(Noland Arbaugh)的第一次脑机接口芯片植入后出现的一些挫折。

马斯克强调,长期目标是“减轻或缓和人工智能技术带来的长期文明风险”。“Neuralink可以通过创造出与人类智能和数字智能之间更紧密的‘共生关系’来帮助实现这一长期目标。”马斯克表示,这个想法“是为了赋予一些群体超出本能之外的能力”。

脑机接口重磅消息! Neuralink第二例人类脑机芯片植入即将开启  第1张

短期目标方面,Neuralink的目标则是全面帮助脑损伤和脊髓损伤的患者们,使他们能够用意念控制手机和电脑等终端设备。Neuralink通过在人类头颅中植入一个被称为“心灵感应”的脑机接口芯片装置来实现这一目标,这是一个带有电极线的类似圆形圆盘的装置,可以成功嵌入人类的脑部组织。

马斯克表示,在即将进行的手术中,Neuralink将做出一些有意义的改变举措,试图减轻电极线从脑组织中缩回的潜在问题。Neuralink提出的修复措施包括消除一个类似“气穴”的部分,这是人类脑部接口手术的一个正常部分,可能在第一次手术中导致电极线缩回。该公司的目标是将线更精确地植入人类大脑褶皱部位,并使植入物与头骨的轮廓基本齐平。

在视频中,Neuralink研究团队还讨论了该设备的下一代未来版本。马斯克表示,未来旧型号的患者应该能够迅速升级到新型号。“就好比人们都想要iPhone 15,”他表示。“而不是iPhone 1。”

在视频中的演讲即将结束时,马斯克还强调了Neuralink对用于研究的动物的精心照料。他表示:“我们真的尽我们所能最大限度地提高动物们能够拥有的福利。”这家初创公司过去曾因在实验室对待动物的方式而受到抨击。

马斯克在脑机接口领域的雄心壮志逐渐成为现实

随着Neuralink多项突破性的研究进展推动第一例人类脑机接口芯片植入手术顺利进行,以及最新视频宣布Neuralink计划在一周左右的时间内将其脑机接口设备植入第二位人类患者体内,马斯克在脑机接口领域的雄心壮志正在一个接着一个实现。

Neuralink是由马斯克创立的一家脑机接口(BCI)初创公司,致力于开发能够在大脑和计算机之间实现直接通信的新型微设备。自成立以来,Neuralink因其雄心勃勃的目标和创新技术在BCI领域获得了广泛关注。该公司在脑机接口技术方面的多个领域取得了显著进展,包括微型化、高密度电极阵列和无线数据传输等。其技术旨在帮助因脑损伤或脊髓损伤而失去行动能力的患者,通过大脑控制电话和计算机。

Neuralink在不久前完成了对第一位人体患者的脑机接口芯片设备植入手术,这标志着Neuralink在实际应用中的重要一步。Neuralink开发的设备被称为“Telepathy”,这是一种植入颅骨内的圆盘形装置,带有电极丝,可以插入大脑组织。这些电极丝能够记录大脑活动并与外部设备进行通信。

Neuralink的独家技术包括使用高度先进、灵活、高密度的电极和自动植入手术机器人,这大大降低了手术的复杂性。Neuralink开发的电极“线程”非常精细且灵活,能够最小化植入时对脑组织的损伤。Neuralink使用高度精确的机器人进行电极植入,能够以微米级精度插入电极丝,避免大脑表面血管,并且每分钟可插入多达192个电极,可谓大幅提高手术的精确度和安全性 。

在过去的6-7年里,凭借数亿美元的投资规模,Neuralink在全球植入式脑机接口方面发展了一条全面的领先研发链,使其处于国际前沿。与早期技术相比,Neuralink技术旨在提供更高密度的电极以及更精准的微创植入过程。Neuralink的愿景超越了医学应用,有可能增强人类的认知功能,并将人类意识与人工智能相结合。

脑机接口重磅消息! Neuralink第二例人类脑机芯片植入即将开启  第2张

Neuralink曾预计,到2030年可能将为超过2.2万人进行脑机接口手术。Neuralink瞄准的目标疾病包括肢体瘫痪、截瘫、听力损失、大截肢和白内障。

虽说Neuralink取得的大脑植入进步意义重大,但值得注意的是,该技术仍处于早期阶段。脑机接口的商业应用,特别是在医疗领域,需要严格的监管标准和伦理考虑。一些医学专家表示,Neuralink植入式脑机接口等技术可能还需要5-10年才能达到广泛临床应用的阶段。安全性、长期生存能力和易于植入是决定这些技术在商业和医疗应用中成功的关键因素。